清明節的源由與傳說

2005年4月3日,北京販售清明祭祀用品的小販。清明節大約在陰曆的春分後15日,中國人在這一天祭祖掃墓,追思先人古風。(Getty Images) 

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【大紀元4月4日訊】清明節的起源,據傳始於古代帝王將相「墓祭」之禮,後來民間亦相仿傚,於此日祭祖掃墓,歷代沿襲而成為中華民族一種固定的風俗

《帝京歲記勝》載:「萬物生長此時,皆清淨明潔,故謂之清明。」說明清明時節,冬去春來,冰雪消融,萬物復甦,天清氣朗,草木繁茂,天地間一派生機。

清明節是中國民間重要的傳統「八節」(上元、清明、立夏、端午、中元、中秋、冬至和除夕)之一。一般是在陽歷的四月五號,但其節期很長,有十日前八日後及十日前十日後兩種說法,這近二十天內均屬清明節。

要談清明節,須從古代一個非常有名的,現在已失傳的節日——寒食節說起。《荊楚歲時記》記載:「去冬節一百五日,即有疾風甚雨,謂之寒食。禁火三日,造大麥粥」。寒食節,又稱熟食節、禁煙節,冷節。它是距冬至一百零五日,也就是距清明前一、二日。這個節日的當日要禁火,不許生火煮食,只能吃備好的熟食、冷食,故而得名。

據傳,寒食節的真正起源,是源於古代的鑽木、求新火之制。古人因季節不同,用不同的樹木鑽火,有改季改火之俗。而每次改火之後,就要換取新火。新火未至,就禁止人們生火。在禁火之時,人們就準備一些冷食,以供食用,這樣慢慢就形成固定的風俗

《荊楚歲時記》:「(寒食)鬥雞,鏤雞子(雞蛋),鬥雞子。」鬥雞蛋多是鄉間小兒互相撞碰雞蛋作為遊戲。在古代,用作碰撞爭鬥的雞蛋多是染色、雕鏤(雕刻)過的,十分精美。現在民間亦有清明吃蛋之俗。

由於清明節氣在寒食第三日,後世隨著時間的遷移,逐漸把寒食的習俗移到清明之中。在宋代之後,寒食掃墓之俗與清明合併。寒食上墓,遠去鄉里者,皆登山望祭。其後遂設酒食,攜家春游,沿為習俗。踏青春游、盪鞦韆等習俗也只在清明時舉行。清明節便由一個農業節氣,演變成家人相聚,緬懷先人,追思古風的日子。

而另一個耳熟能詳的寒食節傳說,相傳是源於春秋時代的晉國,是為了紀念晉國公子的臣子介子推。晉國公子重耳,流亡外國19年,介子推護駕跟隨,立下大功,重耳返國即位,即晉文公。介子推居功不受,便背著老母,躲入綿山。晉文公前往尋找,卻怎麼也找不到。於是他放火燒山,想把介於推逼出來。不料介子推卻和母親抱著一株大樹,寧願燒死,也不出山。在其屍體處,發現一片寫著血書的衣襟:

割肉奉君盡丹心,但願主公常清明。
柳下做鬼終不見,強似伴君作諫臣。
倘若主公心有我,憶我之時常自省。
臣在九泉心無愧,勤政清明復清明。

晉文公傷心地下令把綿山改稱介山(即山西介休縣境內的介山),又下令把介子推被燒死的那一天定為寒食節,以後年年歲歲,每逢寒食節都要禁止生火,吃冷飯,以示追懷之意。 @(http://www.dajiyuan.com)

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