天子為什麼要有三宮六院?

陳霆
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天子何以有三宮六院呢?很多人認為,這就跟今日為什麼男子會有外遇一般,只是單純的為了滿足個人的慾望,但這是歷史的真實嗎?且讓我們比較一下,漢朝與羅馬,這兩個相似的帝國,看看天子何以要有三宮六院。

漢朝與羅馬

在史學界,很多人都在比較漢朝與羅馬這兩個早期帝國。羅馬在西元前146年結束第四次馬其頓戰爭後,就成為了一個橫跨歐亞非,稱霸地中海的大國。之後,經過了一連串的內戰,以及蘇拉獨裁時期、凱撒時代,最終在屋大維時形成了龐大的帝國。

羅馬帝國和漢朝有許多地方很相似,除了當時軍事都十分強大外,都擁有豐富的文明、藝術、文化。民風都很堅毅,政治都有一定的平民性格,習俗上都是以父親作為家族的領袖,皆擁有著相當完整的法律制度。並且,在開闊的文化風格及對域外民族的兼容並蓄上,也是相似的。

但是這兩個相似的帝國,卻有著一個最大的不同。當我們掀開羅馬歷史的史頁,最先感受到的,就是因為長期、多次戰亂所帶來的陣陣血腥。反之,漢朝雖然是全面徵兵制,甚至宰相之子亦要從軍,但在文化上呈現一種和平、謙和的狀態。

為什麼羅馬人這麼常發動戰爭?固然有帝國侵略性的因素,但是一個相當主要的原因是,羅馬人沒有辦法解決帝位繼承的問題。

在羅馬帝國的歷史中,屢屢發生禁衛軍弒主、任意擁立新帝,或是繼承人不能服眾,致使內戰等情況。因此帝王往往只能將悍將收為養子,以平息軍隊、軍事將領的不滿。長此下來,政權多由驕兵悍將把持,又或帝王本身即為軍事強人,就讓羅馬充滿強烈的軍事主義,而每每政權易手,更難免有一場風波。


繼屋大維之後的羅馬帝國的君主提比略,晚年被禁衛軍殺死在卡普里島。(圖/ChrisO提供)

中國的嫡長子繼承制

中國又是如何解決繼位紛爭呢?依靠的就是周王朝一個偉大的政治發明,嫡長子繼承制。

嫡長繼承制,是將正妻的子女視為「嫡出」,妾所生育的孩子視為「庶出」,於是採取「有嫡立嫡,無嫡立長」,意思是正妻有兒子的話立她的長子,沒有嫡子,就立妾所生的長子。

這種繼位方式,讓朝野上下對繼承人再無疑意,因此在傳位過程中,比較不會有大規模的國家內亂,而早立儲君,亦有利於完整的帝王訓練。

以西漢宣帝、元帝、成帝為例,在史冊上不僅常看到宣帝、元帝間,對於政治主張的討論,因為很早就確立成帝為嫡皇孫,因此宣帝也時常教導幼年的成帝讀書、為政之道。

嫡長子繼承制的根本,就是一套完整的、維護嫡庶秩序的禮節,以及發達的官僚制度。一般而言,在皇帝有足夠的子嗣時,嫡長繼承制是不會有問題的,因此保障皇帝有後代(保障皇帝有候選人),是古中國政治維繫中的一大重點。

兩漢的繼位危機

那麼,若是皇帝缺乏子嗣,會發生什麼情況呢?我們可能會想,皇帝有那麼多的妻妾,這種事不太可能吧,但這件事卻造成了兩漢的政治危機。

兩漢的結束,都和皇帝無後有關係。西漢成帝多年無子,晚年只得立定陶王為太子,但這個太子即位後(哀帝),竟好男寵沒有生子,26歲早逝後,遂給外戚王莽一個弄權的機會,最後終於篡奪了西漢。

東漢的情況就更明顯了,東漢是中國史上,最多小皇帝的時代。許多皇帝都未滿10歲就夭折了,在位稍久的,如:桓帝,也沒有生子。因此,只得改立先帝的庶子及其後代。因此,皇帝的廢立往往掌握在皇后、外戚手上,最後也因為外戚亂政,讓東漢走向滅亡。

天子何以要有三宮六院

從以上的分析看來,我們必須承認,中國古代的嫡長繼承制,確實減少了國家的動亂與百姓的苦難。而這個制度的安全,就在於皇帝宗室要有足夠的「皇帝候選人」,因此,為確保皇帝有足夠的兒子,天子在禮制上必須有足夠的妻妾。

天子的妻妾是為了滿足慾望嗎?其實未必如此,因為皇帝過去臨幸后妃,是受管理的。當然古史我們不很清楚,但至少明清的皇帝,在這方面是有限制的。相傳清康熙更為此置「敬事亭」,讓太監記載皇帝臨幸后妃的紀錄,一方面確保后妃懷的是皇帝的孩子,一方面也約束皇帝。

並且,整個後宮更有著明確嚴格的賞罰制度,比如隋唐,即為女官設6局24司,(共有尚宮局、尚儀局、尚服局、尚食局、尚寢局、尚工局等),授享俸祿,秩比外朝官員。當然,中國某些混亂的朝代,皇帝可能淫亂,但大部分的時間,後宮的制度還是很嚴謹的。因此,要拿過去皇帝作為藉口,說明男人應三妻四妾的人,或許應該好好深思了!◇

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    果真如此,那麼月亮又是在何時被放上去的呢?
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