自傳小說:黑與紅(45)

作者:李科林
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【大紀元2018年07月31日訊】38.在市議會上的演講

一個曾被打倒被迫害的右派,在勞改時,肩扛過二百斤大米,澆莊稼時用臉盆盛糞,和衣睡在稻草鋪的豬圈,等候母豬半夜下豬崽,好叫醒老農。五十多年後竟然在美國加州奧克蘭市市議會上,向市長,市議員及市民們作演講。這麼大的反差,好似一步登天的轉換,簡直是天方夜譚。然而在這個崇尚自由,民主,人人平等的國家,看待這一類事,如批評總統,市長,市議員等,就是很平常,不足為奇的事了。而老百姓在市議會上演講,點評市政,也是人人都有的機會。我不過是正好碰上了這一機會罷了。

我市每年年終,市議會都要討論和研究下一年度的預算。由於整個美國的經濟不景氣,市長召集的市議會討論預算,也要相應地緊縮。哪些部門要減少預算,哪些部門要緊縮,裁員,甚至關門,議員們各持己見,爭論不休。最後市長就要邀請市民代表與會,聽聽老百姓的意見。在市議會討論的項目中,就有全市圖書館分館的去留問題。全市有一個總館,十幾個分館,這次預算計劃必須關掉八個分館,其中就有我們老人公寓附近的中國城的亞州圖書館。我每天去中國城買報紙,蔬菜,水果,然後總要去圖書館看香港出版的「爭鳴」「開放」「動向」等報章和雜誌。因此我和圖書館館長,館員們都很熟。

有天館長找到我說:「李先生,市議會要關掉我們亞州圖書館了,是不是請你在市議會上為我們呼籲呼籲,要求保留亞州圖書館。」 我一聽就急了,那怎麼可以!全市就那麼一個亞州圖書館,關其它分館也不能關我們的亞州圖書館。我毫不猶豫地答應她,好,我去。一時激動答應下來容易,仔細一想還真有些害怕,我從未在市政府裡作過演講,要擺事實講道理,要以理服人,又是用英語講,我行嗎?一言既出,硬著頭皮幹吧。

我花了一個星期的時間,將講稿寫好,並請我的美國朋友修改一下,看看有什麼文法和語句的問題,然後拿去給館長看是否可用。館長看了很滿意,但說在市議會上每位代表演講的時間只限三分鐘,只能刪減,或加快演講速度。我答應館長回去考慮一下。

我在小學六年級時,參加過畢業班的一次英語演講比賽,我們班的英語老師要求我一定要將講稿背下來,結果得了第一名。現在八十八歲了,背吧,記憶力衰退,還必須在三分鐘之內快速講完。刪稿吧,本來講稿就不長,不知從何刪起。我決定挑戰我的記憶力,將它背下來。每天晚飯後一邊散步一邊就開始背講稿,因這是自已寫的稿子,內容差不多都存在腦裡了,只花了一週,就背下來了。

市政府大廳裡,人山人海,台上是市長和議員們,台下是市民代表和高舉著五花八門的標語牌前來助威的市民。九點正,市長宣布市議會開始,她是去年剛當選的第一位華裔女市長,精明能幹,頗有魄力。會議首先由市長作簡短的2012年預算報告草案,然後市議員們將各自對預算的不同意見提出。有提增加治安警力,交通,公共設施預算的;有提縮減教育,圖書館,兒童樂園,老人康福中心預算等等。議員們討論結束,市長宣布由各部們市民代表講話。

代表們依次上台,如不會講英語,用華語,日語,韓語,老撾語的必須要有翻譯,有的侃侃而談,有的慷慨激昂,再通過翻譯,等於只講了一分半鐘。我被安排在第八位,叫到我的名字起身離座時,腿還真有些發軟,心也砰砰直跳,究竟是要在市長「大人」和議員們面前,批評,指責他們不重視亞州圖書館的意見。館長見我有些緊張,她舉起拳頭在胸前搖晃了幾下,鼓勵我別怕,加油! 當我一開始說尊敬的市長,尊敬的市議員們時,聲音還有些發抖,開始正文了,我竟然拿出我當年義無反顧參加遠征軍的氣概,和小時參加英語比賽那股初生牛犢不怕虎的膽量,准時在三分鐘內一氣呵成。

我說:看美國的強大不是看她的航天,核武,而是她的立國之本:自由,民主,平等,人人都有受教育的權利。為什麼全世界的人們都爭相到美國來求學,進哈佛,史丹福,柏克來,就是因為美國的教育是培養人們獨立思考,勇於創新的精神。而教育系統中很重要的一部分就是圖書館。學生課餘,可以在有大量藏書的圖書館中,獲得在學校裡得不到的新知識和新信息,退休人士,失業人士,殘障人士都有可能在這裡再受教育。對於亞州移民,請議員先生女士們給予特別的關注。

我們華裔經歷了八年抗日戰爭,內戰,以及歷次的政治運動,特別是十年的「文革」,人們失去了很多受教育的時間和機會,其它國家,如韓戰,越戰,柬埔寨,老撾等,都有過類似的經歷。他們經過千辛萬苦,逃離了戰亂和政治迫害,來到這個自由美麗的國家時,接受正規教育的時間,機會,都失去了。他們一邊打工一邊還要學英語,學新的知識,技術,為他安生立命的國家盡更多的力量。由於國家經濟下滑,緊縮開支,關閉一些分館是必要的。講英語的讀者,關了他所在地區的分館,他只是多花一些時間,多跑一些路到別的分館。但亞州圖書館全市只有一個,關了,就等於切斷我們亞裔再受教育的機會,這是極不公平,也是違反美國立國之本,人人平等的理念的。

如果一位政府官員,眼裡只看到超市,商場,飯館,能增加稅收的部們,而縮減沒有眼前效益,卻有著提高人們知識水平和素質的長期效益的圖書館,中國有句成語叫:「鼠目寸光」(在這裡我用了一句Chinglish:中式英語)「Mouse Eye,Inch Sight」(還有點押韻呢)至於保留亞州圖書館的經費預算從何而來,我建議卡掉那些華而不實,浪費的,沒有經過深入調研的建設項目。譬如市府計劃在我們區附近汽車公司的一片空置的房地,建起超市,餐館,商店,為我們這裡近七百戶老人公寓的居民服務。

我首先要感謝議員們的關心和良好的願望,但請你們在作計劃前,必須要深入了解,這裡居民的生活習慣。這七百多戶居民,有一半是華裔,其次是韓裔,越裔以及其他亞裔。我們都是低收入的老人,尤其是華裔,善於勤儉持家,精打細算,有.39的香蕉,決不買.49的,即使要多走兩條街也不在意。如果新建的超市,商場,商品價格比中國城的貴,人們寧可買月票坐公交車去中國城。

另外,在中國城有華人喜愛的豆腐,豆芽,韮菜,除了買菜,還可以去郵局,銀行,診所,圖書館,上一次街什麼事都一齊辦好了。市府計劃新建的設施,我認為不可能有這麼齊全的配套。因此,我衷心希望市長,和各位議員們,請你們再次慎重地考慮一下亞裔公民們的呼聲和需求,改變取消亞州圖書館的計劃。

當我回到我的座位上時,一位金髮高個子的女士來到我面前,問了我的名字和電話,還要了我的講稿。起初我還有些緊張,以為是哪位官員要記下我的名字給我小鞋穿或秋後算帳呢。她遞給了我一張名片,我一看是位議員,我想可能是我演講的內容,符合她的主張,記下我的名字電話,可能今後會有些用,心裡也就釋然了。

一個月後,當我去圖書館看書時,館長過來熱情的握著我的手說:「李先生,市府通知我們,市議員大會全體通過保留亞洲圖書館。謝謝你,你為我們圖書館立了一大功!「我說這哪是我的功勞,是你們全體職員努力的結果。」回到家裡,我也暗自高興,並不是我的演講有多大的說服力,而是我們中華民族的祖先留下來的名句「鼠目寸光」在美國市議員中起了震懾作用,議員們誰願去做一個被人稱做目光短淺的老鼠呢。(待續)#

責任編輯:馬鑫

 

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