古風悠悠:兩位勤謹儉樸的宮廷女主人

作者:程實

古風悠悠。(曉韻/大紀元)

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東漢時期,有兩位名聲頗高的皇太后,一位是馬援的女兒馬太后,一位是鄧禹的孫女鄧太后,她倆的共同特點,都是謙虛謹慎,勤儉樸素。

東漢明帝死後,馬皇后的養子漢章帝即位,皇后就變成了太后。漢明帝在世時,對外戚相當嚴厲,馬家沒有人謀到高級職位。漢章帝感念母后的恩情,要封贈三位舅父,馬太后堅決拒絕,告訴皇帝:「凡是提出這種建議的人,都不過是向我討好,以便轉彎抹角撈好處,千萬相信不得。我穿粗布衣,吃糙米飯,不用脂粉,不燒香料,是天生的節儉嗎?不是的,是要作榜樣!前年我回家去,看到家門口熙熙攘攘,車如流水馬如龍,請安問候的人絡繹不絕。家中奴僕盡是綠衣白領,神氣得很!回頭看看我的車夫,寒酸極了。我沒有指責他們,只把每年給他們的生活補貼取消了,讓他們去反省吧!不能太寵,嚴格點好,給舅家進爵加官,弄不好會蹈王莽的覆轍。」章帝誠心實意地爭辯說服,馬太后就是不答應。

馬太后告訴京城的官員:馬家親族如果干預政治,說人情,拉關係,一律依法懲辦。又告訴親族:凡是不守法紀的,斷絕親族關係,遣送回家種田。這樣一來,馬家的人比過去更加謹慎了。

過了幾年,章帝覺得天下太平,硬要封贈舅父為侯爵。馬太后得知情況,便把自己的想法,寫信告訴兄弟馬廖:

「我年輕時,羨慕古人立言立德,名垂青史。現在老了,依舊小心自愛,不貪虛名。我要求兄弟同心同德,是想在閉上眼睛的時候,沒有遺恨。哪知到了今天,你們還要封侯拜爵,我就只能抱恨終天了!」

馬廖兄弟三人,看了太后的信,深感不安,堅決辭謝外甥(漢章帝)的封贈,只接受「關內侯」的榮譽頭銜。不久馬太后死了,她死得很平靜,因為兄弟們沒有給她丟人現眼。

馬太后死後三十多年,鄧太后出現了。

鄧太后名叫鄧綏,從小愛讀儒家經典,文化修養很深。先是漢和帝的貴人,陰皇后妒恨她,揚言要把鄧家人殺光。鄧貴人小心謹慎,經常關門獨坐,不見皇帝。後來陰皇后被廢棄,漢和帝硬要立鄧貴人為皇后,她推辭了七八次,才勉強接受,但一切物質待遇都不要。凡是聽到鄧家人要提升,她一律不准。因此,胞兄鄧騭(讀制)在和帝時代,一直沒能升上去。

漢和帝死後,嬰兒劉隆繼位,鄧太后垂簾聽政。她要鄧家兄弟做心腹大臣,但沒有取代帝位的野心。不料,劉隆長到一歲左右就死了,史書上稱為「殤帝」,即是夭折的幼兒皇帝。鄧太后把和帝十四歲的侄兒劉祜迎進宮裡,接替皇位。鄧太后繼續執政。她佩服馬太后一家人,給馬家舅老爺的後代重新封贈,表彰前輩的功勞和品格。鑒於前代外戚專權的惡劣後果,她對犯罪的親族,毫不通融,往往要加倍處罰。鄧家兄弟也很清醒,多次態度誠懇的要求離開宮廷,辭掉侯爵,鄧太后很贊同這種做法,答應了他們的請求。

鄧太后繼承了馬太后的作風,重視節儉。她下令縮減皇室的開支,除了祭祀陵廟,宮中吃的糧米不許挑選,有什麼就吃什麼。早晚只吃一樣葷菜。把各地的貢獻減掉大半,離宮別館的儲藏不能添,用完了就算。宮裡的女犯人都放回老家。上林苑的獵鷹也全部賣掉了。

鄧太后很重視皇室的文化教育,她招聘道德學問都很好的儒生作博士,教授宗室子弟和青年侍衛。把劉家和鄧家的近親七十多人,集中在塾學裡,五歲發蒙,學習經書,每年都親自監考。她給堂兄鄧豹去信說:

「公侯家庭在衰敗之際,錦衣玉食,高車駟馬,威風凜凜;談到學術文章,倒像常年關在圍牆裡,不懂歷史人事,不知是非好歹。災禍臨頭的原因,大概就是這樣吧!」故鄧太后認為,要想使皇室和外戚的子弟不招來災禍,最重要的是要讓他們讀書,懂得作人的道理。

這年夏天大旱,百姓苦不堪言。鄧太后想到:「天有大旱,可能人間有大冤!」她便到洛陽監獄巡視,親自審問囚犯。有個犯人本來無罪,受不住拷打冤稱殺了人,渾身上下都是傷痕,不能行動,用竹兜抬來見太后。犯人害怕旁邊的獄官,不敢出聲。等他被人抬轉去時,他的頭稍稍抬了一下,嘴巴動了幾動,好像要說什麼。鄧綏太后看得明白,叫抬回來,親自審問。終於弄清了冤情,立刻下詔把洛陽縣令關進監獄,要他抵罪。

事也湊巧,太后還沒回到宮裡,大雨就傾盆似地下起來了,萬民皆喜!

鄧太后掌權十五年,政治上比較安定。外家人封侯作官的固然不少,但沒有誰想推翻漢室,另立鄧家天子。但是,漢安帝長大了,要求太后歸還權力,她卻不答應。為什麼呢?她認為安帝並不長進,怕出大事,寧可自己忙忙碌碌也不放心交權。這給鄧家留下了後患。當鄧太后一死,安帝把鄧家人有的關進監獄,有的遣送回鄉,有的勒令自殺,幾個月內就所剩無幾了。這個結果,應該是大出鄧太后意料之外的。

馬太后和鄧太后,兩人品格相近,雖然帶給外家的後果不一樣。可是,在歷史上都推尊她們,稱頌她們是宮廷女主人的楷模!

(事據《資治通鑒》)@

責任編輯:王愉悅

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