意大利文藝復興畫家弗朗切斯卡所繪《愷撒渡過盧比孔河》,呈現了愷撒從吹金號的神奇人物那裡領受神諭、渡河前進羅馬的故事。英國維多利亞與阿爾貝特美術館收藏。(公共領域)
蠻族入侵雖然是導致羅馬帝國滅亡的直接原因,但絕不是本質原因。蠻族問題,從帝國初建時便已存在,強盛時期的帝國皇帝們,不僅可以完敗蠻族,更可以把蠻族的強悍戰力為己所用。蠻族之所以可以滅亡羅馬帝國,完全是因為帝國內部出現問題,包括通貨膨脹等等經濟問題,也均是衰落的結果而非原因。
義大利羅馬台伯河上的法勃里契橋即是混凝土拱橋(Jastrow/維基百科)
羅馬建築最重要的貢獻就是發明混凝土和券拱。全新的建材及建築結構,大大擴展建築物的室內空間,進一步影響羅馬人的生活方式,其意義不僅限於建築學上的巨大貢獻,影響力甚至擴展到歷史和文化層面。
羅馬夫人宮(意大利參議院所在地)內的壁畫,呈現了羅馬元老院進行終極議決的場面。(維基百科公共領域)
人們總是習慣於把希臘羅馬相提並論,實際上希臘與羅馬的文化有著完全不同的特徵。雖然羅馬文化繼承自希臘文化,但相較於奔放自由浪漫的希臘文化,羅馬文化則是嚴肅、果敢、虔誠。簡言之,希臘代表了自由,而羅馬則代表秩序。「羅馬法」正是這種羅馬精神的重要表徵。
拉克洛瓦作品《十字軍進入君士坦丁堡》(維基百科公有領域)
公元410年,羅馬城經歷第一次浩劫時,舉國及周邊地區盡皆震動,而公元476年西羅馬真正滅亡時,卻顯得悄無聲息。「羅馬」這座城市、這個地區,不僅沒有了名至實歸的皇帝,就算是名義上的傀儡皇帝也沒有了。
Heinrich Leutemann彩色版畫,描繪455年蓋薩里克率領的汪達爾阿蘭軍隊洗劫羅馬。(維基百科公有領域)
公元455年的羅馬帝國已是千瘡百孔,羅馬人早已失去往日的自尊和驕傲。教宗利奧與汪達爾人的協約也只是保證蠻族入城後不會殺害不抵抗之人,因此第二次羅馬浩劫與第一次相比,人員傷亡大大減少,但卻出現一幕令人傷感的景象...
Mór Than作品《阿提拉的飲宴》(維基百科公有領域)
公元443年與447年,被基督教稱為「上帝之鞭」的匈奴王阿提拉兩次圍攻東羅馬帝國首都君士坦丁堡,狄奧多西二世不敵投降。其後東羅馬與阿提拉簽署的協約條款,每年向匈奴人繳納的歲貢從700羅馬鎊漲到2,000羅馬鎊(約787公斤黃金),同時還一次性賠償違約金6,000羅馬鎊(約2.25噸黃金)。
阿拉里克(維基百科公有領域)
這位有著蠻族血統的羅馬將軍在狄奧多西時代便展現他卓越的軍事才能,此後的歲月中,他更是盡心竭力地維護著帝國的統治。被史學家稱為「最後的羅馬人」的斯提里科將軍是後期羅馬史上唯一值得稱道的羅馬統帥。
鑑於羅馬論壇在羅馬,意大利
史學上習慣把公元395年作為羅馬帝國中後期的分割線,帝國分裂後的歷史包括西羅馬的滅亡及東羅馬的歷史。大部分史學家把西羅馬的滅亡作為古羅馬帝國的滅亡來看待,而東羅馬帝國則作為拜占庭文化的帝國而不是延續古羅馬文化的帝國來看待。
哈德良堡風景。378年,羅馬帝國皇帝瓦倫斯在哈德良堡對哥特人的戰役中陣亡,史稱哈德良堡戰役。(Ahmet Usal/維基百科)
被匈奴人打敗的東哥特人開始驅趕西哥特人,而失去家園的西哥特人則派出使者拜見瓦倫斯皇帝,聲稱有20萬哥特人希望移民巴爾幹半島。瓦倫斯接受了西哥特人的請求,期望能用哥特人來充實軍隊、並作為帝國的屏障。
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尤利安沒有後代,死前也未指定接班人,他在遺言中說明原因:「我的抉擇可能考慮不夠明智。要是無法獲得軍隊的同意,我的推薦可能會危及他的性命。」尤里安是羅馬帝國最後一位多神教信仰的皇帝。因他對希臘哲學的熱愛,後世冠以他與馬克‧奧勒留一樣「哲學家皇帝」的稱號。
君士坦丁一世塑像,位於英國約克大教堂廣場。(Charlesdrakew/維基百科)
君士坦丁一世有關基督教的國策,對後世有著深遠及廣泛的影響,使他成為歐洲歷史上最關鍵的人物之一,被後世尊稱為「君士坦丁大帝」。上天也因他善待基督徒的德政,給予以他名字命名國都的東羅馬帝國1000年的國祚,而西羅馬帝國則承載著迫害基督徒的罪孽,只延續到476年便滅亡了。
[法]居勒-埃里‧德洛內(Jules Elie Delaunay,1828-1891),《被瘟疫侵襲的羅馬城》(Peste à Rome),1869年作,巴黎奧塞美術館藏。(藝術復興中心提供)
經年滅絕性的殘酷逼害之後,310年,伽列里烏斯突患惡疾,身體腫脹變形,散發惡臭,令他痛苦萬狀。被病痛折磨一年後,伽列里烏斯終於醒悟,承認上帝的存在並懺悔自己的罪孽
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,帝國實際被分為四部分由兩位奧古斯都和兩位愷撒分別治理。從更準確的意義上來說,雖然叫四帝共治,其實四人是有等級分別的,帝國分為四個部份,在戴克里先時代,主要是由四人分別守衛。這也是為解決三世紀以來蠻族頻繁入侵,皇帝四處奔忙,首尾不得兼顧的應對方法。
Giovanni Battista Tiepolo 繪《芝諾比亞女王在奧勒良皇帝面前》(公有領域)
公元274年,元老院為奧勒良舉辦久違的凱旋式。一分為三的帝國終於在奧勒良皇帝的手中回歸一統。元老院授予奧勒良皇帝「帝國重建者」稱號。
小漢斯‧霍爾拜因在1512年所畫的素描,描繪沙普爾羞辱瓦勒良,現藏於巴塞爾美術館。(維基百科公有領域)
公元260年,波斯薩珊王朝的第二位皇帝沙普爾一世大舉入侵羅馬帝國的東部領地敘利亞,瓦勒良親率七萬大軍迎敵,戰況慘烈,羅馬軍兵敗,瓦勒良皇帝被俘,羅馬軍團被解除武裝,派往波斯境內建造攔水壩等基礎設施,帝國領土被占,大批百姓被擄為奴。瓦勒良成為羅馬帝國歷史上第一位被敵國俘虜的皇帝。
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有史學家稱,造成三世紀危機的原因之一,就是當時羅馬帝國沒有出現一位能夠拯救帝國於水火的強有力的領袖。其實不然,有能力的皇帝不是沒有,德西烏斯就可以算作一位,但人的能力再強,也強不過天意,所謂「審時度勢」就是能認清天意所向,順天而動才能所向披靡。
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公元238年,羅馬帝國有5位皇帝被殺。其後,元老院推舉年僅13歲的戈爾迪安三世為帝。
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塞維魯王朝的七位皇帝,除王朝奠基人塞普蒂米烏斯‧塞維魯外,其餘均是被殺身亡。這個靠討好軍人建立的王朝,最終還是被軍人推翻。
卡拉卡拉大浴場(David Edgar/維基百科)
公元193年~公元395年,這個時期是羅馬帝國衰落期。帝國命運起伏跌宕,歷經3世紀危機,再也沒有出現過如奧古斯都及安敦尼王朝時的繁榮穩定。
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奧勒留統治末期,經年的戰爭、大瘟疫、地震、火災、水災,不斷的天災人禍的蹂躪下,帝國民窮財盡、滿目瘡痍。
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安敦尼‧庇護家世殷實,卻從不揮霍,甚至把自己的私產捐入國庫。他善於理財勤儉治國,羅馬在他治下度過23年的安穩和平時期,死後國庫充盈,結存27億塞斯退斯。安敦尼‧庇護終年74歲,統治羅馬23年。是五賢帝時期統治時間最長的皇帝,因此這個時期以他的名字命名,稱為安敦尼王朝。
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安敦尼王朝不能稱其為一個王朝,因為這時期繼承的幾位皇帝之間並不都是親族血緣關係,帝位承傳實行在任皇帝收養具聲望人士為養子作為繼承人的體制。
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之後的羅馬皇帝依舊不斷重複地犯下天理不容的罪惡,給自身、給民族國家帶來毀滅的命運。弗拉維王朝隨著圖密善的死而滅亡,歷經三任皇帝只有27年,元老院推舉...
維蘇威火山和龐貝(fotolia)
克勞狄王朝覆滅,羅馬帝國進入「四帝內亂」期,各地行省和軍事長官相繼稱帝,一年中出現了四個皇帝,造成嚴重的社會動盪、政治經濟秩序混亂...
《尼祿的火炬》(Nero's torches),描述羅馬皇帝尼祿用火刑迫害基督徒的情景。圖中右邊基督徒被包裹著乾草準備點燃;左邊無論是貴族,還是平民,都悠然的等待欣賞。(明慧網)
尼祿是古羅馬第一個迫害基督徒的暴君,他為了一己之私,殘酷迫害基督徒。尼祿一生,殺妻殺母弒師害弟……犯下無數惡行,而「對正信之士的迫害」使他成為歷史上最惡名昭彰的殘暴皇帝,「尼祿」的名字成為暴君的代名詞,千古以來受盡世人唾罵。
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克勞狄烏斯的統治在施政上還算可圈可點,但是家事管理不善,縱容家奴干政,最大的敗筆是娶了尼祿的母親...
鑑於羅馬論壇在羅馬,意大利
一些史學家把羅馬帝國的衰亡歸結於獨裁帝制,殊不知歷史上有多少輝煌強大的帝國與王朝,而帶領國家民族走向強盛的帝王偉人也比比皆是。因此,君主制不是國家滅亡的根本原因,民主制也不是國家強盛的根本所在。「道德」才是一個國家民族興衰存亡的決定因素。
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正因為對正信者的迫害,羅馬帝國雖綿延百年,卻一直充斥著各種天災人禍,瘟疫、火災、政變、暴動、外敵入侵等等的動盪不安。
1787年由藝術家繪製的《維吉爾對奧古斯都和屋大薇朗誦埃涅阿斯紀》,現藏倫敦國家美術館。描繪詩人維吉爾親自向皇帝奧古斯都朗誦詩作,皇帝的妹妹小屋大薇被詩歌的內容感動,抑制不住情感而昏倒。(公有領域)
羅馬帝國雖被稱為帝國,但皇位的承傳上卻並非世襲制,受幾百年共和制影響,羅馬帝國的元首之位原則上應該是選舉制,也就是說從法律上來講,任何一位德高望重且有能力之人都可成為元首候選人...
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屋大維得知愷撒被刺的噩耗時正在阿波羅尼亞軍中,時年十八歲。史學家形容屋大維「外表異常英俊,也極其優美,雖然他從不在意其個人的打扮...
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